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  • Se diseñó y construyó un dispositivo almacenador de hidrógeno en base a un material formador de hidruros, con el objetivo principal ser utilizado como herramienta para el análisis de los procesos de hidruración y deshidruración de estos materiales mediante la técnica de neutrografía. Para decidir los parámetros de diseño, se desarrolló un programa propio que permite simular una imagen de neutrografía con dicho dispositivo en distintas condiciones de carga de hidrógeno. El diseño de detalle se realizó sobre la base de modelos mecánicos, tomando como referencia la norma ASME para recipientes presurizados. El dispositivo está diseñado para trabajar hasta 6 bar de presión y 100°C de temperatura, y fue probado hasta 20 bar de presión sin presentar deformaciones ni fallas en su integridad estructural. Puede almacenar 2.6 g de hidrógeno, que equivalen al 1.3% en peso del material formador de hidruros utilizado (LaNi_5). Se realizó una experiencia de deshidruración in-situ en la facilidad de neutrografía del reactor experimental RA-6. Las imágenes obtenidas permitieron determinar la distribución del material hidrurado y diferenciarlo del deshidrurado con buen contraste. Durante el proceso de liberación de hidrógeno se observó la formación de un frente de deshidruración y, a partir de las imágenes obtenidas, se pudo medir la velocidad de avance de ese frente. En trabajos futuros se pretende utilizar el dispositivo para validar experimentalmente modelos teóricos que describen el comportamiento del proceso de deshidruración en almacenadores de hidrógeno extensos, así como extender estos estudios a otros materiales formadores de hidruros, a variaciones de conductividad térmica de estos materiales, y al efecto de la potencia suministrada.